陸版「ジョーズ」⁈『ビースト』狂ライオンVSイドリス・エルバ! 人間の極限を描く地獄のサバンナ旅行

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ライター:橋本宗洋
陸版「ジョーズ」⁈『ビースト』狂ライオンVSイドリス・エルバ! 人間の極限を描く地獄のサバンナ旅行
『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

極度に凶暴化した巨大ライオン

現代における撮影技術の向上は、我々に想像を超えるエンターテインメントを提供してくれる。宇宙での闘いも恐竜もUFOもコミックヒーローも。あらゆるものがリアルに感じられる。

もちろん、現実に“ある”ものだって描き出すことができる。たとえば、ライオンなんてどうだろう。それも普通のライオンじゃない。巨大で獰猛な“モンスターライオン”。動物パニック・アクションスリラーを現代の技術で蘇らせる。それが『ビースト』だ。

『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

製作陣は、この映画を「ライオン版『クジョー』」として企画したという。『クジョー』(1983年)はスティーヴン・キング原作、セントバーナードが人間を襲う映画だった。言い方を変えると、『ビースト』は“陸の『ジョーズ』”でもある。

『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

『ビースト』の舞台は南アフリカのサバンナ。主人公ネイト(イドリス・エルバ)はアメリカの医師。別居中だった妻を亡くしたばかりだ。仕事にかまけて家族をないがしろにしてしまい、2人の娘との関係も悪くなっていく一方。

『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

家族の絆を取り戻すべく訪れたのは、妻の故郷である南ア。しかし動物保護区のサバンナには、密猟者に仲間を殺され、極度に凶暴化したライオンが待ち構えていたのだった。

『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

荒唐無稽になりすぎない地に足のついた対モンスター映画

撮影に際して主要な場面では生身のライオンは用いられておらず、画面に映っているのは「最先端の視覚効果技術」で作られた猛獣だ。

といって、描写が“なんでもあり”ではないところもポイント。デカいし凶暴だがライオンはライオンだ。そして人もまた人であって、何か超人的なことができるわけではない。まして主人公は医師であり、つまりは一般人。闘うというより、ひたすら生き延びるために頑張るしかない。

『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

医師だから傷の手当てはできる。決して強くはない人間に何ができるか、そして父として家族を守ることができるか。予告編などで大フィーチャーされているイドリス・エルバとモンスターライオンの闘いはあくまで最終局面。一騎討ちであると同時に違う意味も持つ。さすがに人間がライオンと1対1で闘ったら勝てるわけがない。

『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

あくまで人間としての闘い。恐怖に苛まれ、そこで何ができるか。家族を守るためだから発揮されるパワーもある。ド迫力と同時に荒唐無稽になりすぎない、地に足のついたドラマがあるから『ビースト』は面白い。まさに『JAWS/ジョーズ』(1975年)もそうだったし、そこに(たとえばロック様ではなくて)イドリス・エルバが主演である意味もあるのだ。

『ビースト』© 2022 UNIVERSAL STUDIOS. All Rights Reserved.

文:橋本宗洋

『ビースト』は2022年9月9日(金)より全国公開

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『ビースト』

医師ネイト・サミュエルズは、ふたりの娘たちを連れ、最近亡くなった妻と初めて出会った南アフリカへの長期旅行を計画。現地では狩猟禁止保護区を管理する旧友の生物学者マーティンと再会を果たす。しかし、密猟者から生き残り、今やすべての人間への憎悪に満ちたモンスターライオンの出現によって、互いに生死と愛する者の命を賭けた死闘が始まるのだった…。

監督:バルタザール・コルマウクル
脚本:ライアン・イングル

出演:イドリス・エルバ シャールト・コプリー
   イヤナ・ハリー リア・ジェフリーズ

制作年: 2022

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